Pawpaws: Un Símbolo de Appalachia, Pero No Exclusivamente

Las pawpaws de mi abuela cultivadas en Parkersburg, Virginia del Oeste. A través de Alena Klimas

Otra temporada de pawpaw vino y se fue por toda Appalachia. Los chirimoyos de Florida, bananos de montaña, pawpaws o Asimina triloba, son una fruta que sabe como un cruce entre plátano y mango y una causa enorme de orgullo regional. La fruta recibió un poco de fama recientemente por sus apariciones en programas como Partes Desconocidas de Anthony Bourdain (cuando visitó Virginia del Oeste en 2018) y apareció en The Atlantic varias veces.

Mi abuela tiene algunos en su patio trasero, e incluso me ha enviado mermelada hecha con pawpaws a Marruecos. A la vez que recibía fotografías de los chirimoyos de temporada de mi abuela, me preguntaba: ¿De verdad los pawpaws sólo se cultivan en Appalachia?

Extensión de los pawpaws. A través de Wikimedia Commons.

En realidad, esta fruta es autóctona de 26 estados de América del Norte y una pequeña porción de Canadá. Así, aunque es ampliamente conocida como una fruta apalache, se extiende más allá de la región, alcanzando el Medio Oeste y partes de Texas. El pawpaw es una fruta que crece muy bien en el este de los Estados Unidos y la sierra de los Apalaches. Posee una alta tolerancia a la sombra, pero a menudo la fruta crece mejor a plena luz solar. La humedad también es crucial para el desarrollo del pawpaw.

Perdido en la Traducción: El Caso de los Pawpaws Africanos

Una búsqueda rápida en Google da unas cuantas opciones para “pawpaws en África” y unas pocas en Australia. Aparecen diversas fotografías en el banco de imágenes, junto con sugerencias de recetas. Si estas frutas sólo se encuentran en Appalachia, entonces ¿por qué están listadas como disponibles en África? ¿Es un error de traducción? ¿Podría la fruta estar más diseminada de lo que imaginamos nosotros, gentes de Appalachia?

Un blog de comida online ayuda a diferenciar entre pawpaws y papayas de Sudáfrica. La página web menciona que “una papaya tiene un sabor más dulce y tropical mientras que el pawpaw es un sabor más delicado, a menudo comparado con el plátano”. Contacté con algunas cuentas de negocios en Uganda y Sudáfrica, pero desafortunadamente no recibí respuestas.

La receta nigeriana nota “a la papaya se le llama cariñosamente pawpaw”. Otra sudafricana menciona que la forma diferencia a la papaya del pawpaw. Quizás el nombre “pawpaw” deriva de sus semejanzas en sabor y forma con la papaya (Carica papaya) -aunque las frutas son especies sin parentesco e independientes. 

La Universidad de Ohio es la sede de una gran población de estudiantes internacionales. Hablé con una ex alumna de Nigeria para ver si había experimentado alguna confusión durante la temporada del pawpaw. Ella se había esperado que el pawpaw (o lo que traduce al inglés como papaya) se cocinara en toda clase de formas. En su lugar, se sorprendió cuando se dio cuenta de que el pawpaw era una fruta diferente.

Tomando Parte en los Pawpaws

Poster del Festival Pawpaw del 2019: “El Vigésimo Primer Festival Anual Pawpaw”. A través de la Página de Facebook del Festival Pawpaw de Ohio.

El Festival Pawpaw es a mediados de septiembre en Lake Snowden en Albany, Ohio y celebra la fruta y todos sus usos. Reúne a comunidades locales para disfrutar de música, actividades divertidas y comida. El arte pawpaw de los artistas es homenajeado a la vez que los asistentes beben cerveza de pawpaw.

Si no pudiste venir al festival o a Appalachia este otoño, puede resultar difícil encontrar productos hechos con pawpaw–existen pocos recursos en la red destinados a ellos. En Virginia del Oeste, sin embargo, hay algunas opciones como el aguardiente casero con sabor a pawpaw en Ripley, o la mermelada de pawpaw. Estos pocos productos se pueden comprar fuera de temporada. Para adquirir grandes cantidades de pawpaws en temporada o pulpa congelada, Earthy Delights es una compañía que los vende durante todo el año.

Si vives en Appalachia o en la zona del pawpaw, plantar pawpaws es también una opción. Las variedades cuestan unos 35 dólares americanos y están disponibles en la Universidad de Kentucky. Los pawpaws salvajes son difíciles de trasplantar, por lo que la mayoría de productores prefieren adquirir las semillas o árboles injertados. Un equipo de investigadores de la Universidad del Estado de Kentucky también ha lanzado una guía para plantar pawpaw para nuevos cultivadores.

El Poder del Pawpaw

Pawpaw maduro. A través de Alena Klimas.

Los alimentos siempre han jugado un rol en la identidad y la cultura. Los alimentos pueden mostrar un rasgo geográfico específico o quizás enseñar cómo una sociedad valora tradiciones diferentes. En Appalachia, los pawpaw son relevantes a la hora de señalar la cultura de su gente.


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Alena Klimas es una escritora y cofundadora de expatalachians. A Klimas le apasiona el desarrollo económico y de la comunidad en Appalachia. Ahora vive y trabaja en el extranjero en el desarrollo de comunidades rurales. Para aprender más sobre el equipo de expatalachians, haz click aquí.

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